Fisherman’s Wharf

Fisherman’s WharfEn af de mest populære turistdestinationer i San Francisco, Fisherman’s Wharf har alene nok at se og forbruge på hele ferien.

Området er et af stoppestederne for de berømte sporvogne og er hjemsted for Ripley’s Believe It Or Not Museum, the Aquarium og the Bay på Pier 39, The USS Pampanito Submarine museum og mange andre attraktioner.

Fisherman’s Wharf er bare én side af den nordlige kyst, og strækker sig lige fra Ghiradelli Square tæt på Van Ness Street til Pier 35 og Kearney Street.

Overfor gaden fra turistattraktionerne kan man stadig finde sælgerne, hvis forfædre gav områdets dets navn. Her kan du få en udsøgt portion rejer eller stoppe på en af de mange små restauranter for at få muslinger.

Tæt på er udskibningshavnen for Alcatraz rejserne. Vær sikker på at få billetter på forhånd. Der er altid udsolgt i hvert fald dage, og ofte uger, forud. Du kan også tage ture rundt om bugten til Angel Island eller Sausalito.

Lige nede af gaden er The Green Room, et standup sted, der tiltrækker mange. Alle du ser her vil sandsynligvis komme i TV indenfor få måneder – hvis de ikke allerede har været det!

The Wax Museum fortsætter også med at tiltrække menneskemængder. Gå en tur ved Keanu Reeves, som ser mere virkelig ud, end han gør på film. Eller nyd en billedrække af præsidenter før og nu.

Brug noget til på det fremragende Aquarium of the Bay. Her kan du se alt fra næsten usynlige miniature-vandmænd til alt for synlige hajer. Udenfor, ikke langt derfra, kan du se nogle af de lokale søløver, der kommer og besøger deres fætre og kusiner.

En af de mere usædvanlige attraktioner, ikke normalt gengivet i andre store byer, er the Musee Mechanique – San Franciscos Mechanical Museum. De mente formentlig, at det lød bedre på fransk.

Museet viser en stor og fascinerende kollektion af antikke spilledåser, spillemaskiner m.m. Enhver der er interesseret i at se, hvordan underholdning var før videospil, skulle uden tvivl aflægge et besøg. Lokaliseret på Pier 45.

Kom og se en anderledes side af århundredeskiftet og besøg det indendørs Maritime Museum og de historiske sejlskibe udendørs. Se med dine egne øjne, hvordan livet var, da alt hvad der stod imellem en sømand og sulten var hans net og to stærke hænder. Beundrer de store sejl og de små kahytters skønhed.

Rundture tager dig omkring skibe der sejlede ture rundt om Cape Horn og skonnerter, der fragtede træ i 1895. Mens du er der, slå et smut forbi 2. Verdenskrigs USS Pampanito og fredsskibet Jeremia O’Brian.

Aflæg et besøg i Cannery indkøbscenteret og få noget af historien fra San Franciscos jordskælv med i købet. Du vil blandt andet lære, at efterskælvs-brandene gjorde mere skade end sleve rystelserne.

Og vær sikker på ikke at gå glip af Ripley’s Believe It Or Not museum – fuld af besynderlige effekter og snesevis af besynderlige seværdigheder og historier, er museet en stor kollektion samlet af en af San Franciscos besynderligste personligheder. Og i San Francisco siger det ikke så lidt.

Chinatown

Chinatown - San Francisco
Chinatown – San Francisco

I San Francisco-området lever der over seks millioner mennesker, hvoraf de 750.000 bor ved kysten. Lunt beliggende i dette område med et hav af individualister, er der et konklave, som er kendt i hele verden som Chinatown. Mange af de større byer i USA (også udenfor USA) har en såkaldt ”Chinatown”. Dog er den mest ægte, selv med New Yorks taget i betragtning, uden tvivl den i San Francisco.

I et område i nærheden af ”North Beach” – den nordlige strand, er der en folkemængde med stamfædre blandt det 19. århundredes kinesiske immigranter. Området grænser tilnærmelsesvis op til ”Grant Avenue” og ”Bush Street”, samt ”Broadway” og ”Larkin Street”. Disse immigranter ankom bogstaveligt talt med en skibslast. De søgte frihed og rigdom i løbet af guldfeberen og byggeriet af den transkontinentale jernbane, der fandt sted efter 1849.

Dette sted er hjem for den største asiatiske folkemængde udenfor Kina, det præcise antal er dog umuligt at anslå. Som en konsekvens af lovgivningen, der begrænser kinesiske immigranter vha. den kinesiske undtagelseslov, samt andre samfundsforhold, forhindrer beboerne ofte en folkeoptælling. Loven er vedtaget i 1882 og er sidenhen blevet forlænget og revideret mange gange. Den var ikke fuldstændig afskaffet før i 1965.

I dag består området stadigvæk af mange mennesker, butikker, templer og andre ting, der ikke ville fremstå mærkelige for en besøgende fra fortiden. Alligevel, blev praktisk talt alt genopbygget fra bunden af efter det store jordskælv i 1906.

Langs ”Grant Street” er der souvenirbutikker og restauranter med engelske oversættelser på menukortet. For de, som ikke er fuldstændig forberedt på fuldt ud fordybelse, vil sikkert befinde sig bedre i dette område. På en gade vest for ”Stockton”, kan de besøgende muligvis mene, at ”Chinatown” er overbefolket, larmende og sprængfuldt med ægte kinesisk mad og kinesiske varer. Men det er en sand fornøjelse.

Blandt de mange restauranter i området, er der nogle som primært betjener turisterne, og andre som serverer fuldstændig ægte kinesisk mad. ”New Asia” er en af de få restauranter, som faktisk formår at gøre begge dele.

Også her ligger der det meget besøgte ”Mee Mee Bakery” (på 1328 Stockton, mellem Broadway og Vallejo). Mee Mee’erne anses for at være skaberne af lykkekagen. Hvis man kigger sig omkring, kan man sagtens forestille sig det. De fantastiske dufte og det fantastiske syn, gør dem fuldt fortjent til den succes.

Men ”Chinatown” har meget andet end blot mad og kulørte nips. Dusinvis af kvadratiske beboelsesejendomme danner rammer om bl.a. et hospital, højtvurderede kinesiske og amerikanske skoler, avisforlag og der er endda tennisbaner.

På ”Waverly Street” kan de besøgende opleve en butik med ”joss” (held og lykke) papir, og man kan se ægte kinesisk arkitekturdesign. Gaden bærer stadig præg af dens tidligere historie som hjem for opiumhuler og bordeller, men kun i form af arkitekturen.

Hvad angår det sociale, så kan du høre forskellige og blandede historier, hvis du vælger at få en klipning til kun 75 øre. Hvis du lytter godt efter, kan du høre udgydelserne fra en af naboernes musik barer/diskoteker.

Glem ikke at besøge ”Buddha’s Universal Church” (Buddhas almene kirke). Dette er et af de yngre byggerier (det blev indviet i 1962), hvor det ydre af beton, stål, marmor og træ giver et usædvanligt udseende.

Guldbladene og mosaikfliserne på interiøret, giver en rolig kontrast til teaktræspanelerne på væggene. Sidst men ikke mindst, udgør haven på toppen af taget en fremragende fuldendelse under dit besøg i San Franciscos ”Chinatown”.

Medbring dine vandresko og forbered dig på at købe en masse gaver og en mæt mave. ”Chinatown” er den ægte sag.

Alcatraz

Alcatraz
Alcatraz

Alcatraz er et varigt monument fra en svunden periode. Det var kun berømt i under 30 år, da bygningen kun er skabt for at tjene ét formål.

Da det først blev taget i brug som amerikansk statsfængsel i 1934, var forbudstiden allerede slut. En ændring i den amerikanske forfatning forbød salg af alkoholiske drikkevarer, blev vedtaget i januar 1919, men annulleret igen i december 1933. Ikke desto mindre, blev Alcatraz’ mest berømte person, som følge af det forbud, Al Capone. Han tog ophold i landet fra 1934 til 1939, da han blev løsladt.

Robert Stroud er en anden meget kendt fange fra Alcatraz, han ankom kort tid efter Capones løsladelse. Robert Stroud blev overflyttet fra Leavenworth i 1942. Han skrev adskillige bøger både før og under sin fængsling. Robert Stroud blev kaldt ”Birdman” af Alcatraz, hvilket stammer fra en bestseller bog og senere film. Ironisk, eftersom han ikke holdt nogen fugle på Alcatraz.

Fængslet blev berømt, eller berygtet om man vil, både pga. af dets indsatte men også af andre årsager.

Få kilometer fra San Franciscos kyst er der en ø, som fra starten af 1907 havde et militært fængsel. I starten af trediverne besluttede fængselsforbundet, at dette sted skulle benyttes til landets hårdeste kriminelle. Tanken med denne beslutning var, at den kolde og hurtigt bevægende strøm fra kysten ville forhindre eventuelle flugtforsøg.

På trods af det, forsøgte mange alligevel. Resultatet af dette kan stadig bevises i form af skudhuller og blodspor på nogle af væggene.

Der blev hyret vagter, som var lært at være langt mindre tilbøjelige for bestikkelse. Da Capone ankom og forsøgte dette, blev han smidt i isolation. De indsatte havde ret til mad, tøj, ly og lægetilsyn. Alt udover blev kun tildelt, hvis man gjorde sig fortjent til det.

Efter lukningen i 1963 (blandt adskillige grunde, var bl.a. at faciliteterne var dobbelt så dyre at vedligeholde som andre fængsler), blev øen nærmest ikke brugt de næste ti år.

I 1973 blev Alcatraz omfattet af den voksende nationalpark og her startede fængslets karriere som turistattraktion. Siden da har over 14 millioner besøgende taget den 10 minutters sejltur fra kaj 41 for at se ”The Rock” – stenen.

Turen omfatter en introduktionsvideo, der forklarer fængslets og øens historie. På stedet findes bøger, lydbånd og andre ting. Derefter bliver man af turguide vist op ad bakken til fængslet.

Lydbåndene indeholder officerer og fangers beskrivelse af, hvordan livet var i fængslet. Turguiderne giver interessante kommentarer, alt i mens gæsterne oplever Al Capones celle og andre områder.

En rundvisning efter mørkets frembrud er særlig godt, hvis man vil have fornemmelsen af de ringe levebetingelser. Eftersom der i San Francisco om sommeren forbliver lyst lang tid efter guiden er taget hjem, er disse rundvisninger kun mulige om vinteren. Men forholdene er specielt uhumske, når det er vinter, så beslut dig for hvor autentisk oplevelsen skal være.

Både sejlturen til og fra, samt selve øen, kan være utrolig stormfuld og kold. Derfor skal du klæde dig ordentligt på. Selvfølgelig kan San Francisco være ret varm om sommeren, så påklæd dig derfor i lag. Mellem sejlturen og rundvisningen vil du både være stillestående og gående, og dette er ikke altid på plan jord. Sidst men ikke mindst, forbered dig på en stor portion spænding.

Billetterne bliver som oftest udsolgt, nogle gange uger i forvejen. Så du må planlægge forud, og købe billetten online hos ”Blue and Gold Fleet” på siden: www.blueandgoldfleet.com, eller ringe på nummeret på siden.