Union Square

Union Square - San Francisco
Union Square – San Francisco

San Fransisco er en turist-glæde for dem, der leder efter en blanding af gammelt og nyt. Et af de bedste eksempler på den kontrast er Union Square.

Union Square blev bygget i 1847, og var fra starten udpeget som en offentlig plads. En 25 million dollars renovation, færdiggjort i 2002, har bragt området til dets nuværende høje punkt.

Pladsen har et monument af gudinden af Victory, lavet i 1903 og dominerer stadig Union Square fra en 97 fod høj søjle.

Der er snesevis af butikker, kunstgallerier, restauranter og selvfølgelig en masse mennesker.

Sporvogne giver en dejlig måde at ankomme eller forlade området, men ventetiden kan være lang, medmindre du står på tidligt om morgenen. Både Powell-Manson- og Powell-Hyde-linjerne begynder og ender ved Powell.

Hvis du kom til San Francisco for at shoppe, vil du ikke blive skuffet.

Neiman Marcus og Saks Fifth Avenue vil snart konkurrere med Bloomingdale’s.

De velkendte navne er ikke kun importerede fra New York. Tiffany & Co. tilbyder smykker som vil udfordre ethvert budget. Og Bulgari, Cartier og Swatch har også butikker her. (Swatch er måske kendt for ure i den lavere ende, men de ejer også Hamilton, for dem, der søger noget mere eksklusivt.)

Hvis du er interesseret i ægte fransk parfume, skal du heller ikke overse Sephora. De tilbyder mere end 275 mærker.

Restauranter i området ligger på andenpladsen i alle byer i verden. Her er alt fra Morton’s Steakhouse og Postrio til Daily Grill. På The Cheesecake Factory i Macy’s eller på Rotunda på øverste sal af Neiman Marcus er det muligt at spise middag med udsigt over Union Square. Ruby’s er en middags- og en teateroplevelse, både hvad maden og hvad udsmykningen angår.

Og gå ikke glip af et besøg hos San Franciscos Soup Co. Hvis alt du har tid til er en hotdog, kan du endda få det ved en pølsevogn.

Teaterdistriktet er i nærheden og tilbyder mange lånte, men også mange hjemmelavede skuespil og musicals.

Ligesom New Yorks TKTS (billige billetter), er der en TIX, der tilbyder teaterbilletter og billetter til flere attraktioner til halv pris i området. Mange af forestillingerne og attraktionerne tilbyder også billetter online.

Mens du er i området, så se udsigten fra Sir Francis Drake Hotellets Starlight Room på 450 Powell. En milepæl siden 1904 – dette er STEDET at tage en drink og lytte til jazzmusik, ligesom det formegentlig har lydt for 50 år siden.

Og mens du betragter bygningerne, besøg San Franciscos eneste Frank Lloyd Wright-tegnede bygning på Maiden Lane 140. Bygget i 1949, før Guggenheim i Manhattan, er interiøret udført i samme cirkulære stil.

The Golden Gate

Golden Gate
Golden Gate

I 1937 trykkede den daværende præsident Franklin D. Roosevelt på en telegrafknap i det Hvide Hus. Den lille bevægelse bekendtgjorde officielt et arrangement, som hele verden allerede ventede på: åbningen af ”The Golden Gate Bridge” broen i San Francisco. Det krævede fire års byggeri, en udgift på flere millioner og kostede adskillige liv, at opføre en af verdens største broer.

Broen strækker sig over 1.280 meter. Dette var rekord i 27 år. Broen har to tårne a 227 meter, og den 6-sporede vej som broen har, krydser ”The Golden Gate” ved San Franciscos bugt. Denne rekord holdt indtil færdiggørelsen af ”The Verrazano Narrows” broen, som forbinder Brooklyn og Staten Island i 1964. Rekorden diskuteres stadig på grund af forskelle i måden, broerne er blevet målt på.

”The Golden Gate” strækker sig over nogle af de mest lumske farvande i verden, broen forbinder den nordlige spids af San Francisco Peninsula til Marin County i nærheden af Sausalito.
Den kunstfuldt udførte hængebro besejrer, på mesterlig vis, den udfordring med æstetisk ynde og genialt ingeniørarbejde.

Ideen er Joseph Strauss’, han overlevede kun et år efter hans værk. Men før han døde overvandt han hindringer, som nærmest alle anså for uovervindelige.

Det var den største hængebro i verden, i tiden hvor den var under opførelse. Den er opført over koldt vand med stærk strøm og dybde en på 122 meter. Broens tårne forblev verdens højeste indtil for nyligt.

Strauss tilbragte over 10 år i et forsøg på at få en godkendelse til projektet. Alene finansieringen tog tre år at fastsætte, og den var først fuldstændig betalt af efter 34 år. De 200 millioner kr.’s obligationer gav deres ejere 222 mio. kr. yderligere i forrentning i perioden, udelukkende pga. broafgiften.

Dog var penge det sidste af Strauss’ problemer i forbindelse med opførelsen. Han bekymrede sig konstant for sikkerheden. Strauss begrænsede antallet af dødsofre ved byggeriet, ved at spænde et stort net ud under hele spændevidden. 11 mand måtte alligevel lade livet trods sikkerhedsnettet, mens 19 blev reddet. 10 af dødsfaldene forekom i forbindelse med en fejl i nettet, da et stillads væltede.

Broen er malet i en funklende orange farve, og den var så populær at tusindvis af mennesker stod tæt pakket for at få et glimt, allerede inden den officielle åbning. Sådan er det også i dag. Millioner af køretøjer har kørt over broen siden 1937.

Det er den eneste udkørsel fra det nordlige San Francisco og dermed er trafikken konstant, både dag og nat. Broens gangstier er stadig ofte befærdede af fodgængere og cykellister.

Den er bygget til at udholde nogle af de stærkeste vinde, som rammer broer i hele verden. Spændevidden overlever udfordringen med hjælp fra dets enorme trosser og den massive forankring. Trosserne er 92,7 cm. tykke og forankringen er nedsunket i massiv sten fyldt med 30.000 kubik meter beton for at holde tårnene.

Strauss’ tillid til hans design blev bekræftet lang tid efter han bortgang. I 1951 lukkede broen for trafik på grund af kuling der tvang vinden op på 112 kilometer i timen. På trods af at dækket svajede 7,3 meter fra side til side og 1,5 meter op og ned, overlevede broen med kun mindre skader.

”The Golden Gate Bridge” udgør en del af ”U.S. Highway 101, California Highway 1”, USA’s hovedvej. Men man kan køre på den via rute 30 fra ”Fisherman’s Wharf” til rute 28.

Sporvogne – Gamle og nye

Sporvogn - San FranciscoSan Francisco er uden tvivl en af de meste specielle byer på jorden. Byen er stort befolket af mennesker, der er stærke modstandere af alt kommercielt.

Dog er det også hjemsted for forenede hovedkvarterer for en af verdens største banker (Bank of America) og mange andre gigant-virksomheder. Ingen steder er denne personlighed mere tydelig end, af alle steder, byens populære sporvogne.

Udpeget i 1964 af the National Park Service til officielt varetegn, går sporvognene tilbage til San Franciscos storhedstid i 1970’erne. På trods af at de længe har været kendt som en ubrugelig transportform, har sporvognene overlevet flere forsøg på at blive taget ud af drift.

Dyre kan de også være. Priserne ligger fra 25 til 50 dollars (ca. 150 til 300 kr.). De er også fyldt. Alle vognene kan have fra 90 til 100 passagerer med, og de bliver pakket. Køerne til at komme med er lange – man kan vente i alt fra en time til to eller mere.

Men bortset fra prisen, den trange plads og ventetiden, er turen en oplevelse, der mere end opvejer ulemperne. Turen omfatter Ghiradelli Square og Pier 39, udsigt over bugten ved Wharf og ture op og ned af de berømte steep hills.

Det siges, at Andrew Hallidie fra London har set en hest trække en vogn op af en af bakkerne, da vognen gik af. Det uheldige dyr tog flere andre med sig, da det gled ned af bakken. Hallidie lovede at udskifte dem og fire år senere, i 1873, lykkedes det.

Besøgende kan få en idé om, hvordan sporvognene virker ved at kigge ned gennem midten af gaden. De har ingen dieselmotorer og ingen elektriske motorer. Lige under gaden er der et kabel, som løber med en regelmæssig fart på 5,4 kilometer i timen. Når føreren trækker i en stang, der tager fat i kablet, kører den.

De som vil have en tur, kan hoppe af eller på, på Pier 41, Ghiradelli Square og Union Square. I løbet af turen rejser passagererne i en stor del af byen.

Passagerer bevæger sig gennem Chinatown og North Beach, havnefronten, centrum, the Place of Fine Arts og tæt på Golden Gate Bridge og mange andre steder. Sytten miles spor

Fra deres jumfrutur fra toppen af Clay Street i 1873 til i dag, har San Franciscos sporvogne tilføjet deres helt eget præg på denne mest farverige og anderledes by.

San Franciscos akvarier

Besøgende i San Francisco har tre muligheder, når de skal finde et akvarium. Desværre kan man ikke vælge forkert – alle tre er fantastiske.

Akvarium ved Bugten
The Aquarium by the Bay (Akvariet ved Bugten), første gang åbnet i 1996, huser snesevis af udstillinger med dyr. Der er hundredvis af interessante arter til udstilling – alt fra næsten usynlige søheste til synlige hajer.

Den rullende gangsti tager dig med ned gennem to glas-tunneler – 100 meter lang. Bag ved væggene er der hundredtusindvis liter filtreret vand fra San Franciscos bugt. Disse bassiner er hjem for over 23.000 havdyr.

Længere væk er der et bassin med flerfarvede arter, hvor gæster faktisk kan røre ved dyrene. Anemoner sidder fast på koraler og hajer og rokker svømmer forbi.

Akvariet er lokaliseret på Pier 39.

Steinhart Aquarium

Steinhart Akvarium inde i byen er hjemsted for en lignende forskellighed af arter, men med nogle interessante variationer. Der er alt fra gifte frøer til alligatorer, der bider efter skildpadder, til pingviner.

Ål er en af akvariets specialiteter, med mange besynderlige og ukendte arter. Der er den rimelige kendte ål, men akvariet rummer også flere forskellige ål, der kan blive over to meter lange.

Steinhart har deres egen udstilling pakket med søstjerne og krabber.

Et andet sted kan du komme tæt på kæmpe havaborrer eller stør. Efter millioner af år, har den langsnudede, leopardprikkede fisk stadig et sæt væmmelige, nåle-lignende tænder.

Og vær sikker på at se pingvinerne, når de klodset plejer sig selv på isklipperne eller svømmer yndefuldt forbi under overfladen. Fugle får det bare ikke sjovere.

Steinhart Akvarium er på Howard Street 875 mellem fjerde og femte gade.

Monterey Bay
To timer i bus syd for centrum finder du Moneterey Bay Aquarium. San Franciscos akvariers juvel. Stedet er både en turistattraktion og et videnskabs center.

Her kan besøgende se tusindvis af næsten transparente vandmænd, der yndefuldt glider rundt i et bassin, eller gå udenfor og se sæler, der solbader på klipperne.

Akvariet var engang hjemsted for en stor hvidhaj, der nu er blevet sluppet fri. Den er ekstremt sjældent at fange i live, og på trods af en lille overlevelsesrate i fangenskab, kunne dyret ses i næsten to år.

Den Store Hvide blev igen sat i havet med en længde på 1,94 meter og 73,6 kg – 45,4 kg mere end ved fangsten. Flere dele af udstillingen viser historien om kontakten med dette frygtindgydende rovdyr.

Udenfor er der snesevis af sæler og oddere at se på, og de synes at nyde de hyppige bifald, som deres narrestreger medfører.

Flere virksomheder tilbyder busture til Monterey og tilbage. Selvom den er lang, er turen det værd for dem, som nyder glasakvarier. Moneterey har også et stort antal af andre attraktioner.

Nyd din tur til San Franciscos akvarier, men hold dig tør!

Kunstoplevelsen i the Legion of Honor

Legion of Honor - San Francisco
Legion of Honor

Det Californiske palads the Legion of Honor er en kunstoplevelse fra yderst til inderst. Med den flotte samling er museet placeret fremragende med en udsigt over San Francisco bugt, der tager luften fra én.

Genåbnet i 1995 efter en toårig renovering til 35 millioner dollars. Bygningen i sig selv er et kunstværk. Indeni er der over 4.000 års kunst, inklusive malerier, skulpturer og keramik, mest af europæisk stil.

Oplev nogle af Rembrandts mindre kendte kunstværker eller se Rubens, El Greco eller David. Sammen med de store er der impressionisme post-impressionisme – blandt andet Renior, Degas, Pissaro og Seurat.

Her kan du se alt fra Durer Adam og Eve fra 1504 til Monets åkander fra 1914. I kollektionen er der endda værker af Picasso og Braque. Den faste samling dækker 20 rum og der er flere skiftende udstillinger.

Da de fleste kunst-elskere har besøgt mange af de berømte museer, giver the Legion of Honor en særlig nydelse. Muligheden for at se mindre kendte kunstværker af de store kunstnere er en sjælden glæde. Sådanne kunstværker er typisk begrænset til at kunne ses i bøger og på internettet.

De besøgende kan “udfylde hullerne” ved i ro og mag at se på kunst, som de andre museer missede, da de ragede de mest velkendte værker til sig. De ikke-overfyldte rum giver rolige omgivelser til at kunne betragte Van Gogh og Fra Angelico udstillingerne.

Der er unikke vægtæpper og dekorative kunstværker fra hele Europa, der dækker en periode over flere århundreder.

Et af højdepunkterne på besøget er nærheden af flere skulpturer af Robin i to rum. Tænkeren er placeret udenfor og ikke langt derfra er Kysset fra 1884.

Mens man ser på skulpturerne, gå rundt og se på bygningen i sig selv. Museet blev konstrueret som en hyldest til faldet efter første verdenskrig.

Et jordskælv i 1980’erne frembragte et antal skeletter i jorden. Levningerne var en del af the Golden Gate Cemetery, anskaffet af byen I 1867. I dag er det meste af området dækket af Lincoln Park golfbane.

Men i dag er stedet fuldt ud i live og en fryd for øjet på flere måder. Når man sidder for enden af Lincoln Highway, den første hovedvej på 3.000 miles i USA, der krydser fastlandet, er udsigten over bjergene imponerende. Herfra kan du ikke bare se bugten, men også The Presidio og The Golden Gate Bridge.

Efter du har nydt udsigten, gå tæt på og se udskæringen over indgangen til bygningen. Kopien er omhyggelig ned til indskriften Honneur et Patrie over portalen. Gå derefter ind til the Legion Cafe og nye et afslappende glas the på en af San Franciscos mange solskinsdage.

Haight Ashbury

Haight AshburyChinatown er ikke San Franciscos eneste særskilte bydel. Fra et område i byens udkant tæt på vejene ”Haight” og ”Ashbury” ligger ”The Haight” udbredt, – adskillige bygninger med musikbutikker, restauranter, antikvitetshandlere osv. Gaden bærer stadig udseendet og følelsen fra midt 60’ernes ”hippierevolution”.

Dele af ”The Haight” har ændret sig en smule siden 1967 og ”kærlighedens sommer”. Restauranternes navne har ændret sig, og der findes nu køreture, hvor der før kun fandtes gåture. Men hvis du søger et originalt ”Jefferson Airplane” eller et vinylalbum med ”The Grateful Dead”, er dette det rette sted.

Lystmalede victorianske boliger danner arealet omkring butikker og teatre. ”The Red Victorian hotel” – det røde victorianske hotel, tilbyder temasuiter, blandt andre ”The Flower Child Room”. Arkitekturen tilhører faktisk Edward VII’s tid (1901-1910), men det skal du ikke tage dig af. Historisk præcision er ikke, hvad dette nabolag handler om. Ejeren selv, Sami, er den ægte vare (selvom hun først købte huset i 1978). Hun er firs år gammel, men stadig fuld af aktivistenergien som hun udlevede 40 år tidligere. Hos hende kan du få en ”freds”-morgenmad og diskutere dagens emner.

Besøg den tresserinspirerede ”Magnolia Pub & Brewery”, -værtshus og bryggeri. Få dig en øl og lyt til den seneste hede retorik om… hvad som helst egentlig, bare det er heftigt i dag. Hvis du føler dig til ude af dig selv, så tag det roligt. Den gratis lægeklinik er stadig i sin originale bygning i nærheden, og er stadig gratis.

Køb dig nogle økologiske chips og sæt derefter retning mod en ”Head Shop” (rygeshop), og se dette håndværks kunst. Traditionelt er ”Head Shop” et ord det ikke går godt i spænd med modstandskulturens bevægelse, da de solgte tilbehør/udstyr til at bruge ulovlige stoffer. Nu om dage sælger de smykker, pynteting og alle former for beklædning.

Selvom mange af de disse butikker er hippieefterlignere, der sælger Che Guevara T-shirts og keramiske fredsfigurer til at pynte millioner af hjem, så kan man stadig finde den ægte vare her og der.

Området blev engang, fra rejseselskabernes side, reklameret som den eneste ”udenlandske udflugt på amerikansk grund”. Stedet her har bibeholdt den revolutionerende energi, som den er kendt for.

Der er et 2,5 times langt tilbud kaldet ”The Flower Power Walking Tour”, altså en hippieudflugt. Dette giver et præcist overblik over historien i dette område.

”The Herb’n Inn” tilbyder en bed-and-breakfast, som er en interessant blanding af gammelt og nyt. Hentydninger til Woodstock og Vietnam-krigen kan findes blandt gæsterne og indretningen.

Der er endda beviser fra før-hippietiden, nemlig det der startede hippieæraen. Der blev nemlig få steder, solgt en 1.udgave af ”On The Road” til en lidt højere pris end sædvanligvis.

Er du balletfan, vil det nok interessere dig at kigge forbi på Belvedere Street 42, hvor Margot Fonteyn og Rudolf Nureyev blev anholdt til en hashfest i juli 1967. For nogle, selv dansere, er livet ikke kun seriøst hele tiden.

Lige ned ad gaden på Ashbury 710, er det tidligere hjem for medlemmer af bandet ”The Grateful Dead” fra 1965 til 1968. Deres fans besøger stedet, som vi andre ville besøge en helgengrav. Men sådan er ”The Haight”!

Hvis du vil finde Haight og Ashbury, så spørg hvem som helst, som bare ikke ser for stenede ud. Så vil du blive hjulpet til at finde den rigtige vej.

Golden Gate Park

Golden Gate Park
Golden Gate Park

På over 1.000 hektar er Golden Gate Park større end Central Park i Manhattan. Og heller ikke mindre imponerende.

I en af verdens travleste byer kan besøgende nyde bueskydning, basketball, cykling, at stå på skøjter og ski og mange andre aktiviteter. Der er tennisbaner, en golfbane og endda aflange pools til at træne blandt andet fluefiskeri i.

Du kan også tage en pause fra stress og jag og bare slappe af og nyde de mange skulpturer, broer og blomster og lade hundene om at rende rundt.

Siden slutningen af det 19. århundrede, hvor der kun var ufrugtbare sandbanker, er området blevet opbygget af en række kreative iværksættere. Siden før John McLaren, som skabte de første parker, har parken tilbudt både naturligt og kunstigt kunst af svimlende variation.

Siden 1879 har the Victorian Conservatory of Flowers tilbudt besøgende en forfriskende gåtur gennem, hvad der nu er over 10.000 planter fra hele verden. Efter en istandsættelse på 25 mio. dollars (ca. 145 mio. danske kroner) på grund af en storm i 1995, er drivhuset et af de ældst eksisterende i Vest Hemisphere.

Strybing Arboretum fortsætter temaet med 70 hektar og over 600 arter. Den omgivende Shakespeare Garden har over 200 blomster og planter.

For en mere minimalistisk stil skal man besøge the Japanese Tea Garden. De snoede stier og lave, buede broer er placeret rundt omkring og over små damme og perfekt holdte blomsterbed i traditionel japansk stil.

Tæt på tilbyder the Asian Art Museum en evig forandrende udvalg af over 10.000 malerier, skulpturer og kunst i ler fra over alt i Asien. Dem, der foretrækker vestlig kunst, bør bruge noget tid på the M.H. de Young Memorial Museum. Her finder du en stor samling af amerikansk kunst fra kolonitiden til i dag.

Stow Lake i midten af parken er et vidunderligt sted at holde en pause på turen og se på robåde sejle forbi eller nyde en middagspicnic. Kun et lille stykke vest for ved Spreckels Lake kan besøgende se de lokale, når de demonstrerer deres ekspertise i fjernstyrede motor- eller sejlbåde.

Men intet besøg i Golden Gate Park er fuldstændigt, uden at man bruger den sidste tid på at se på bøfler, der går rundt på græsmarken. Disse fantastiske dyr ville være uventede at se i nogen anden park end i San Francisco.

Det er nemt at finde Golden Gate Park. Parken befinder sig på 9th Ave på Lincoln Way, hvor der er et stort antal biler og busruter. Indgangen til de fleste museer koster ikke mere end få dollars og mange er gratis. Golden Gate Park har for resten ingen sammenhæng med Golden Gate Bridge.

Fysik og biologi

Exploratorium
Eksperimentariet ”The Exploratorium”, som er grundlagt af fysikeren Frank Oppenheimer, som er bror til J. Robert Oppenheimer, det rummer over 650 udstillinger, som ikke kan beskrives i ord, det må opleves.

Nærmest alle udstillingerne er interaktive og nogle man fysisk kan deltage i. Der er bl.a. ”The Tactile Dome”, hvor man finder sin vej frem i den mørke labyrint, udelukkende ved at føle på væggene, som er lavet i forskellig struktur. Der er også et lille eksperiment, hvor du kan finde ud af, hvad en tornado føles som, ved at røre ved den. Men dette museum fokuserer langt fra kun på læring ved berøring, det stimulerer alle sanser og sindet.

Børnene kan puste enorme bobler og undersøge hvordan de fungerer, alt i mens de morer sig. Der er adskillige synsbedrag og hjernedrillerier. F.eks. skal du stå i enden af et rum, der har et ujævnt gulv og skæve vægge, her skal du så prøve at bedømme, hvor tæt eller fjern tingene er fra dig.

Du kan lave ringe af skyer og du kan finde ud af hvorfor en basket bold er krum. Du kan også more dig med en spartel og en hjulpisker, imens du lærer om videnskaben med at blande ting.

På eksperimentariet kan du også råbe ned i et stort rør, og du kan tage en sangtest imens du opdager videnskaben om lyd. Tag plads i det fordybede siddeområde på øverste etage, langt væk fra din ven. Snak derefter i et normalt toneleje og du bliver hørt krystal klart!

Forlad jorden og tag en tur til Mars, hvor du kan lære om aerodynamikken og kemien ved at flyve. Kom og prøv ”the shadow box” – en skygge kasse, forestil dig hvordan det ville være, at rent faktisk kunne flyve.

Ting og dimser i alle udgaver, lærer her børn og voksne om elektricitet og energi. Det er sjovt at være med i de interaktive eksperimenter, som underviser og underholder.

Designernes kreativitet er endeløs. Du opdager en San Francisco lavet af gelé, hvor man kan udforske virkningen af jordskælv. Pin også din hjerne med nogle af verdens sværeste matematiske stykker.

Den klassiske afdeling ”Palace of Fine Arts” er beliggende i den mest utænkelige bygning af dem alle, det et nemlig på ”The Exploratorium”. Men det er et fantastisk syn ude som inde, da det ligger tæt på ”The Golden Gate Bridge” i ”The Golden Gate Park”. Museet er åbent dagligt. (http://www.exploratorium.edu)

San Francisco Zoo
Denne zoo er godt nok mindre end så mange andre kendte zoologiske haver, f.eks. dem i San Diego eller i the Bronx. På trods af det er San Franciscos Zoo et besøg værd. Det er hjem for over 1.000 dyr fordelt på 220 arter. Der er fremragende opvisninger, og den 40 hektar store grund er nem at færdes på.

I ”The Primate Discovery Center” kan du se sjældne og eksotiske aber, og i nærheden finder du ”Gorilla World” hvor der er adskillige gorillaer. Du kan også gå på opdagelse i lemurskoven, hvor der er forskellige slags af disse sjove dyr og med udstående øjne fra Madagaskar.

Et andet sted kan du se Sumatra tigerne og en sjælden sneleopard tæt på. Der er endda en endnu mere sjælden hvid tiger i samlingen.

Den zoologiske have har for nyligt anskaffet sig et par gråbjørne fra Montana. Kom og se disse fascinerende bjørne og se deres opførsel, som er både rasende og venlig.

Tag derefter hen og deltag i den australske spadseretur og besøg wallabyerne (en lille art kænguru), kænguruerne samt en eller to koalabjørne i ”Koala Crossing”. Gå derefter over og se pingvinøen ”Penguin Island”, hvor verdens sjoveste fugle leger og bliver trænet i den 70 meter store pool. Du skal heller ikke glemme den nyfødte amerikanske hvidhovedede havørn. Det er en af de få, der er født i fangenskab.

Denne zoo er beliggende på Sloat Boulevard 47th Street. Hvis du ønsker information kan du besøge: www.sfzoo.org på nettet.

Fisherman’s Wharf

Fisherman’s WharfEn af de mest populære turistdestinationer i San Francisco, Fisherman’s Wharf har alene nok at se og forbruge på hele ferien.

Området er et af stoppestederne for de berømte sporvogne og er hjemsted for Ripley’s Believe It Or Not Museum, the Aquarium og the Bay på Pier 39, The USS Pampanito Submarine museum og mange andre attraktioner.

Fisherman’s Wharf er bare én side af den nordlige kyst, og strækker sig lige fra Ghiradelli Square tæt på Van Ness Street til Pier 35 og Kearney Street.

Overfor gaden fra turistattraktionerne kan man stadig finde sælgerne, hvis forfædre gav områdets dets navn. Her kan du få en udsøgt portion rejer eller stoppe på en af de mange små restauranter for at få muslinger.

Tæt på er udskibningshavnen for Alcatraz rejserne. Vær sikker på at få billetter på forhånd. Der er altid udsolgt i hvert fald dage, og ofte uger, forud. Du kan også tage ture rundt om bugten til Angel Island eller Sausalito.

Lige nede af gaden er The Green Room, et standup sted, der tiltrækker mange. Alle du ser her vil sandsynligvis komme i TV indenfor få måneder – hvis de ikke allerede har været det!

The Wax Museum fortsætter også med at tiltrække menneskemængder. Gå en tur ved Keanu Reeves, som ser mere virkelig ud, end han gør på film. Eller nyd en billedrække af præsidenter før og nu.

Brug noget til på det fremragende Aquarium of the Bay. Her kan du se alt fra næsten usynlige miniature-vandmænd til alt for synlige hajer. Udenfor, ikke langt derfra, kan du se nogle af de lokale søløver, der kommer og besøger deres fætre og kusiner.

En af de mere usædvanlige attraktioner, ikke normalt gengivet i andre store byer, er the Musee Mechanique – San Franciscos Mechanical Museum. De mente formentlig, at det lød bedre på fransk.

Museet viser en stor og fascinerende kollektion af antikke spilledåser, spillemaskiner m.m. Enhver der er interesseret i at se, hvordan underholdning var før videospil, skulle uden tvivl aflægge et besøg. Lokaliseret på Pier 45.

Kom og se en anderledes side af århundredeskiftet og besøg det indendørs Maritime Museum og de historiske sejlskibe udendørs. Se med dine egne øjne, hvordan livet var, da alt hvad der stod imellem en sømand og sulten var hans net og to stærke hænder. Beundrer de store sejl og de små kahytters skønhed.

Rundture tager dig omkring skibe der sejlede ture rundt om Cape Horn og skonnerter, der fragtede træ i 1895. Mens du er der, slå et smut forbi 2. Verdenskrigs USS Pampanito og fredsskibet Jeremia O’Brian.

Aflæg et besøg i Cannery indkøbscenteret og få noget af historien fra San Franciscos jordskælv med i købet. Du vil blandt andet lære, at efterskælvs-brandene gjorde mere skade end sleve rystelserne.

Og vær sikker på ikke at gå glip af Ripley’s Believe It Or Not museum – fuld af besynderlige effekter og snesevis af besynderlige seværdigheder og historier, er museet en stor kollektion samlet af en af San Franciscos besynderligste personligheder. Og i San Francisco siger det ikke så lidt.

Chinatown

Chinatown - San Francisco
Chinatown – San Francisco

I San Francisco-området lever der over seks millioner mennesker, hvoraf de 750.000 bor ved kysten. Lunt beliggende i dette område med et hav af individualister, er der et konklave, som er kendt i hele verden som Chinatown. Mange af de større byer i USA (også udenfor USA) har en såkaldt ”Chinatown”. Dog er den mest ægte, selv med New Yorks taget i betragtning, uden tvivl den i San Francisco.

I et område i nærheden af ”North Beach” – den nordlige strand, er der en folkemængde med stamfædre blandt det 19. århundredes kinesiske immigranter. Området grænser tilnærmelsesvis op til ”Grant Avenue” og ”Bush Street”, samt ”Broadway” og ”Larkin Street”. Disse immigranter ankom bogstaveligt talt med en skibslast. De søgte frihed og rigdom i løbet af guldfeberen og byggeriet af den transkontinentale jernbane, der fandt sted efter 1849.

Dette sted er hjem for den største asiatiske folkemængde udenfor Kina, det præcise antal er dog umuligt at anslå. Som en konsekvens af lovgivningen, der begrænser kinesiske immigranter vha. den kinesiske undtagelseslov, samt andre samfundsforhold, forhindrer beboerne ofte en folkeoptælling. Loven er vedtaget i 1882 og er sidenhen blevet forlænget og revideret mange gange. Den var ikke fuldstændig afskaffet før i 1965.

I dag består området stadigvæk af mange mennesker, butikker, templer og andre ting, der ikke ville fremstå mærkelige for en besøgende fra fortiden. Alligevel, blev praktisk talt alt genopbygget fra bunden af efter det store jordskælv i 1906.

Langs ”Grant Street” er der souvenirbutikker og restauranter med engelske oversættelser på menukortet. For de, som ikke er fuldstændig forberedt på fuldt ud fordybelse, vil sikkert befinde sig bedre i dette område. På en gade vest for ”Stockton”, kan de besøgende muligvis mene, at ”Chinatown” er overbefolket, larmende og sprængfuldt med ægte kinesisk mad og kinesiske varer. Men det er en sand fornøjelse.

Blandt de mange restauranter i området, er der nogle som primært betjener turisterne, og andre som serverer fuldstændig ægte kinesisk mad. ”New Asia” er en af de få restauranter, som faktisk formår at gøre begge dele.

Også her ligger der det meget besøgte ”Mee Mee Bakery” (på 1328 Stockton, mellem Broadway og Vallejo). Mee Mee’erne anses for at være skaberne af lykkekagen. Hvis man kigger sig omkring, kan man sagtens forestille sig det. De fantastiske dufte og det fantastiske syn, gør dem fuldt fortjent til den succes.

Men ”Chinatown” har meget andet end blot mad og kulørte nips. Dusinvis af kvadratiske beboelsesejendomme danner rammer om bl.a. et hospital, højtvurderede kinesiske og amerikanske skoler, avisforlag og der er endda tennisbaner.

På ”Waverly Street” kan de besøgende opleve en butik med ”joss” (held og lykke) papir, og man kan se ægte kinesisk arkitekturdesign. Gaden bærer stadig præg af dens tidligere historie som hjem for opiumhuler og bordeller, men kun i form af arkitekturen.

Hvad angår det sociale, så kan du høre forskellige og blandede historier, hvis du vælger at få en klipning til kun 75 øre. Hvis du lytter godt efter, kan du høre udgydelserne fra en af naboernes musik barer/diskoteker.

Glem ikke at besøge ”Buddha’s Universal Church” (Buddhas almene kirke). Dette er et af de yngre byggerier (det blev indviet i 1962), hvor det ydre af beton, stål, marmor og træ giver et usædvanligt udseende.

Guldbladene og mosaikfliserne på interiøret, giver en rolig kontrast til teaktræspanelerne på væggene. Sidst men ikke mindst, udgør haven på toppen af taget en fremragende fuldendelse under dit besøg i San Franciscos ”Chinatown”.

Medbring dine vandresko og forbered dig på at købe en masse gaver og en mæt mave. ”Chinatown” er den ægte sag.